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Planetas en otros sistemas solares




Tres planetas en otro sistema solarEsta concepción artística ilustra una estrella joven, una enana roja rodeada por tres planetas. Estas estrellas son más débiles en cuanto a brillo y más pequeñas que las estrellas amarillas como nuestro Sol, lo que las hace, blancos ideales para los astrónomos que deseen tomar imágenes de planetas fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas.

El Galaxy Evolution Explorer de la NASA, está ayudando a identificar las estrellas jóvenes enanas rojas, que están cerca de nosotros mediante la detección de su luz ultravioleta (estrellas emiten una gran cantidad de luz ultravioleta en sus primeras etapas de la vida).

La NASA junto la comunidad científica internacional, continúa en la búsqueda de un planeta con características similares a la Tierra, y aunque de momento ya se han localizado planetas rocosos girando en órbita de otras estrellas en nuestra galaxia, ninguno presenta una atmósfera como ocurre en la Tierra y agua, ingrediente básico para el desarrollo de vida, tal y como la conocemos.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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Colonizar otros planetas como la Tierra




Esta es una cuestión fundamental para el futuro de los seres humanos, debemos colonizar otros planetas para sobrevivir como especie. Pero claro, antes necesitamos ciertas cosas que aún no tenemos o no hemos llegado a conseguir.

Tendríamos que encontrar un planeta extrasolar o exoplaneta con características similares a la Tierra. Este planeta tendría que tener agua líquida o helada y poseer una atmósfera lo suficientemente densa para proteger de las radiaciones estelares. Hasta el momento no se ha encontrado un planeta con estas características, de los muchos exoplanetas descubiertos hasta el momento desde 1995 que encontramos el primero.

La mayoría de exoplanetas descubiertos son de tipo Joviano, es decir muy parecidos al planeta Júpiter en cuanto a su estructura, planetas principalmente gaseosos y calientes. En este tipo de planetas no sería posible la colonización humana al no tener una superficie sólida donde construir y asentar las estrucuturas artificiales. Entonces necesitamos un planeta rocoso como la Tierra, Mercurio, Venus o Marte para poder establecernos.

El principal inconveniente es que aunque descubramos un planeta muy parecido a la Tierra orbitando a otra estrella, no tenemos la tecnología necesaria para viajar hasta allí, por el momento no podemos hacer viajes interestelares. Es obvio que necesitamos un medio de propulsión muy diferente de los que existen hoy en día y en ello están trabajando los científicos.

La otra vía posible para colonizar un planeta, sería asentarnos en uno ya existente y poder transformarlo y adaptarlo a la condición humana. El principal candidato para este supuesto es el planeta Marte, por ser rocoso como la Tierra, estar muy cerca de nosotros y además tiene atmósfera aunque muy delgada. Otro aspecto a favor es que pueda existir agua en Marte según han confirmado en la NASA en los últimos años.

A falta de una nueva Tierra descubierta y de la carencia de medios de propulsión para viajar a otras estrellas, la vía de colonizar Marte parece la más viable y razonable a día de hoy. Tanto es así, que ya existen varios proyectos para adaptar Marte para los humanos, lo que se conoce como la "Terraformación de Marte".

En los próximos años seguramente descubriremos un planeta como la Tierra, quizá cientos o miles, pero de momento nos tendremos que conformar con saber que están ahí...

Imagen: NASA
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Luna Titán de Saturno, características




La luna Titán, es la mayor de las 53 lunas conocidas que orbitan el planeta Saturno. Es un mundo frío y rodeado por una atmósfera muy densa y cubierta de nubes que hace imposible obetner imágenes de la superficie (es rocoso) por telescopios y cámaras fotográficas.

Con un radio ecuatorial de 2.575 kilometros, Titán es la segunda luna más grande de nuestro sistema solar. Es más grande que nuestra Luna e incluso que el planeta Mercurio. Sólo la luna de Júpiter Ganímedes, es más grande que Titán, con un diámetro de apenas 112 kilometros más. La temperatura en la superficie de Titán es de -178 grados Celsius.

Titán orbita Saturno a una distancia de alrededor de 1,2 millones de kilómetros, y necesita 16 días para completar una órbita casi completa.

Titán es de gran interés para los científicos porque es la única luna del sistema solar que se conoce que tiene nubes y una misteriosa atmósfera, como ocurre en los planetas. En 1980, la sonda Voyager 1 de la NASA nave trató de capturar primeros planos de las características naturales del paisaje de Titán, pero fue incapaz de penetrar en las densas nubes. En cambio, las imágenes mostraron sólo ligeras variaciones en el brillo y el color de la atmósfera. La presión atmosférica de Titán es un 60 por ciento mayor que la de la Tierra.

En 1994, el Telescopio Espacial Hubble de NASA registró unas imágenes de Titán, donde se podía intuir la presencia de un enorme "continente" existe en el hemisferio que mira hacia delante de Saturno en su órbita. Estos resultados del Hubble no evidenciaron la existencia de los mares líquidos de metano.

La sonda espacial Cassini-Huygens de la NASA (actualmente en órbita alrededor de Saturno) ha intentado arrojar una nueva luz sobre los misterios de Titán. Los instrumentos de la nave están diseñados para revelar muchas de las características de Titán. Durante decenas de sobrevuelos, el orbitador Cassini trazó un mapa de Titán con un radar que penetra en la nubes y es capaz de recolectar datos atmosféricos. La sonda Huygens se separó de la sonda Cassini y realizó un descenso sobre Titán el 14 de enero de 2005, a través de la densa atmósfera, con instrumentos capaces de analizar sus componentes.

En combinación con el " grancuadro" de información del orbitador Cassini, los datos de la sonda Huygens proporcionarán a los científicos información muy valiosa sobre antiguas preguntas como "¿De dónde venimos?" y "¿Cómo se formaron los planetas?".

Las temperaturas son extremadamente frías en Titán, típicas de los cuerpos celestes que están tan lejos del sol, La Gruesa atmósfera nubosa de Titán está compuesta principalmente de nitrógeno, como la Tierra, pero en capas más altas de la atmósfera puede contener porcentajes de productos químicos como el metano y el etano. La naturaleza orgánica de algunas de las sustancias químicas presentes en la atmósfera de Titán podrían indicar que en esta luna se podría desarrollar alguna forma de vida.

Descubrimiento:
Titán fue descubierto el 25 de marzo 1655 por el astrónomo Christiaan Huygens el Dutchie.

Imágenes: NASA

Fuente: NASA
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El asteroide 2005 YU55 el 8 de noviembre nos visita




Asteroide 2005 YU55El asteroide 2005 YU55 cruzará entre la Tierra y la Luna este 8 de noviembre de 2011, según han confirmado los científicos de la NASA que harán el seguimiento del objeto con las antenas de la Red de Espacio Profundo de Goldstone,en California. El asteroide tiene un diámetro de 400 metros y ya que se conoce su trayectoria, los científicos tendrán la oprtunidad de estudiar las características del asteroide y su paso entre la Luna y la Tierra.

En esta imagen de radar podemos observar el asteroide 2005 YU55, la fotografía se generó a partir de los datos obtenidos en abril de 2010 por el Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico.

El seguimiento del asteroide se iniciará a las 9:30 am, el 4 de noviembre, con la antena de de 70 metros de Goldstone de la Red de Espacio Profundo de NASA, durante dos horas. El asteroide continuará siendo rastreado por Goldstone durante otras cuatro horas cada día del 06 de noviembre al de 10 de noviembre. Las observaciones de radar del Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, comenzarán el 8 de noviembre, el mismo día que el asteroide hará su máxima aproximación a la Tierra a las 3:28 pm PST.

La trayectoria del asteroide 2005 YU55 es conocida mediante las simulaciones y cálculos realizados por ordenador. En el punto de máximo acercamiento, estará a 324,600 kilometros de nostros a 0,85 de la distancia de la Luna a la Tierra. La influencia gravitatoria del asteroide no tendrá ningún efecto detectable sobre todo en la Tierra, incluyendo las mareas de nuestro planeta, o las placas tectónicas. Aunque 2005 YU55 está en una órbita que lo aproxima a la Tierra regularmente (y Venus y Marte también), el encuentro de 2011 con la Tierra, es el más cercano que esta roca espacial ha tenido por lo menos durante los últimos 200 años.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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Planeta Neptuno en movimiento









El planeta Neptuno es el más lejano de nuestro sistema solar, (después de la degradación de Plutón como planeta menor en 2006) y ha llegado en el mismo lugar en el espacio donde se descubrió por primera vez hace 165 años. Para conmemorar el evento, el Telescopio Espacial Hubble de NASA ha capturado imágenes del movimiento del planeta gigante azul-verde con varias de sus lunas.

Neptuno fue descubierto hace 165 años y en estos momentos ha completado una órbita completa alrededor del sol. Para celebrar este hito en la historia de la astronomía reciente, los astrónomos han utilizado el Telescopio Hubble de la NASA, para descubrir más características del planeta Neptuno. Las imágenes muestran nubes de gran altitud en la superficie de Neptuno, que están compuestas de cristales de hielo de metano.

El metano absorbe la luz roja y como resultado tenemos el color del planeta verdoso-azulado. Se pueden apreciar además las nubes de color rosa, en las capas altas de la atmósfera, ya que reflejan la luz infrarroja.

Esta secuencia de video recopila los datos de Hubble observaciones del planeta Neptuno para mostrar sus características principales, girando sobre su eje inclinado. Un día de Neptuno tiene 16 horas. El Telescopio Espacial Hubble capturó estas imágenes del planeta cada cuatro horas.

Fuente: Hubble
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Impacto de meteorito contra la Tierra hace 65 millones de años








En este vídeo podemos ver una simulación del meteorito que impactó contra la Tierra hace 65 millones de años y que supuso la desaparición de los dinosaurios. El lugar del impacto se sitúa en la península del Yucatán y el asteroide medía unos 10 Km aproximadamente. El cráter que produjo la colisión del asteroide mide 180 Km de diámetro y se denomina "cráter de Chicxulub". El impacto originó un cambio climático en la Tierra.

La atmósfera de la Tierra quedo cubierta por una capa de cenizas que no dejaba atravesar la luz solar y así muchas especies, como los dinosaurios desaparecieron.
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Las explosiones estelares podrían explicar la presencia de polvo en el Universo primigenio




Supernova SN1987AEl observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto que las supernovas pueden generar grandes cantidades de polvo interestelar. Junto con las nubes de gas, este polvo forma la materia prima de la que surgirán nuevas estrellas, planetas y en última instancia, la vida. Este descubrimiento puede ayudar a resolver uno de los mayores enigmas del Universo primigenio.

Este descubrimiento fue realizado mientras Herschel estudiaba la radiación del polvo frío en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia próxima a la Vía Láctea. El polvo frío emite radiación en la banda del infrarrojo lejano, lo que hace que Herschel, diseñado específicamente para estudiar esta banda de frecuencias, sea el satélite perfecto para detectar su presencia. Herschel observó una fuente de radiación infrarroja en la supernova 1987A, una explosión estelar detectada por primera vez desde la Tierra en febrero de 1987, y la más cercana a nuestro planeta de los últimos 400 años.

Desde aquel momento, los astrónomos estudian cómo la onda expansiva de la supernova atraviesa su galaxia.

Las imágenes obtenidas por Herschel son las primeras observaciones claras de la SN1987A en el infrarrojo lejano. En ellas, se puede detectar la presencia de granos de polvo a unos -250°C, emitiendo 200 veces más energía que nuestro Sol.

“Los restos de la supernova son mucho más brillantes en el infrarrojo de lo que esperábamos”, comenta Mikako Matsuura, del University College de Londres, autor principal del artículo que presenta este descubrimiento.

Los astrónomos han sido capaces de estimar la cantidad de polvo a partir del brillo de los restos de la supernova. Sorprendentemente, el polvo resultó ser unas mil veces más abundante de lo que se pensaba que podría generar una explosión de estas características – lo suficiente como para dar lugar a unos 200 000 planetas del tamaño de la Tierra.

Comprender el origen del polvo interestelar es una cuestión clave en el estudio del Universo. Los átomos más pesados, tales como el carbono, el silicio, el oxígeno o el hierro, no se produjeron durante el Big Bang, por lo que su origen debe estar en algún fenómeno posterior.

Telescopio Herchel de la ESAAunque estos átomos sólo constituyen una pequeña fracción de la masa del Universo y de nuestro Sistema Solar, son los principales componentes de los planetas rocosos como la Tierra y de la vida en sí: gran parte de los átomos de nuestro cuerpo fueron algún día polvo interestelar.

No obstante, todavía no se comprende con exactitud cómo se genera este polvo, especialmente en el Universo primigenio. Los resultados de las observaciones de Herschel podrían constituir una magnífica pista.

Las teorías actuales sugieren que gran parte del polvo interestelar se genera por la condensación de los gases calientes que expulsan las gigantes rojas que podemos observar en el Universo actual, de forma similar a cómo se genera el hollín en una chimenea.

Sin embargo, este tipo de estrellas no existía en el Universo primigenio, aunque sí había grandes cantidades de polvo.

Herschel ha demostrado que las supernovas también pueden ser una magnífica fuente de polvo interestelar. Los granos de polvo podrían ser el resultado de la condensación de los residuos gaseosos de la explosión, al enfriarse durante su expansión.

En el Universo primigenio había un gran número de supernovas, por lo que esta teoría podría ayudar a comprender las primeras etapas de la evolución del Universo.

“Estas observaciones son la primera prueba directa de que las supernovas pueden generar el polvo interestelar que detectamos en las galaxias más jóvenes”, explica Göran Pilbratt, Científico del Proyecto Herschel para la ESA.

“Es un resultado muy importante, que demuestra una vez más las ventajas de contar con una ventana abierta al Universo”

Imágenes: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/NASA-JPL/Caltech/UCL/STScI and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI/NASA/ESA)

Fuente: ESA
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Vídeo de la luna en vivo con telescopio




Vídeo en vivo de la luna y la superfice realizado con un telescopio, en el que se pueden observar los cráteres y mares de la Luna, cuando se encontraba en fase de cuarto creciente. Las zonas más oscuras de la superficie de la Luna son los denominados mares.



En algunos de los cráteres lunares se puede percibir la profundidad, debido a la sombra que causan las paredes sobre el fondo de los cráteres.

El vídeo está realizado con una cámara digital y un telescopio reflector newton de 114 mm de abertura y 900 mm de distancia focal.

Fotografías crédito: NASA

Autor vídeo: http://www.astrofotos.es/
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Planetas visibles en mayo de 2011




Los planetas para que se podrán observar en este mes de mayo son: Mercurio, Venus, Marte y Júpiter. Tendremos que mirar hacia el este para poder verlos, antes de que el sol se eleve sobre el horizonte.

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Luna Amaltea de Júpiter




Luna Amaltea de JúpiterOrbitando dentro de la órbita de Io, que es la más interna de las cuatro mayores lunas de Júpiter (llamados satélites galileanos), existen cuatro lunas más pequeñas llamadas Metis, Adrastea, Amaltea y Tebe. Todas las lunas dentro de esta agrupación son de forma irregular, sin bien la masa y la fluidez de la composición implican que tienden a una forma bastante esférica. La sonda espacial Galileo ha revelado algunas características de la superficie de Amaltea, incluyendo cráteres de impacto, colinas y valles.

La luna Amaltea es el más grande dentro de esta agrupación, con un radio medio de aproximadamente 83,5 km. Amaltea orbita a 181.400 kilometros de su padre, el planeta Júpiter y necesita 0,498 días terrestres para realizar una órbita completa.

Amaltea es el objeto más rojo que existe en el Sistema Solar y que parece dar más calor del que recibe del Sol. Esto puede deberse a que, a medida que orbita en el poderoso campo magnético de Júpiter, las corrientes eléctricas llegan hasta el núcleo de la luna. Por otra parte, el calor podría ser proveniente de las fuerzas de marea.

Amaltea y Tebe giran sobre su eje una vez por cada órbita que hacen alrededor de Júpiter, manteniendo siempre el mismo lado hacia el planeta. Esta órbita tiene aproximadamente la mitad de un día terrestre de Amaltea y dos tercios de un día terrestre de Tebe.

Las lunas Amaltea y Tebe proporcionan el material para el anillo Gossamer, como puede verse en la imagen. El destino de Amlatea, debido a su reducido tamaño y cercanía con Júpiter es chocar con el planeta.

Descubrimiento:
Amaltea fue descubierta 09 de septiembre 1892 por Edward Emerson Barnard.

¿Cómo recibio Amaltea su nombre?:
Originalmente fue designada con el nombre de Júpiter V, y finalmente Camille Flammarion sugirió el nombre Almaltea para esta luna. Es el nombre de una náyade que alimentó al recién nacido de Júpiter. Amaltea es a menudo representado con una cabra, cuya leche se dice alimentó el bebé de Júpiter.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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Luna Deimos de Marte




Luna Deimos de MarteLa luna Deimos es la menor de las dos lunas de Marte. Tiene unas dimensiones de sólo 15 por 12 por 11 km de tamaño, y gira alrededor de Marte cada 30 horas.

Al igual que Fobos, Deimos es un objeto abultado y pequeño, lleno de cráteres de impacto. Sus cráteres son generalmente más pequeños de 2,5 kilómetros de diámetro, sin embargo, carece de los surcos y crestas visto en la luna Fobos. Normalmente, cuando un meteorito choca contra una superficie, el material de la superficie se lanza hacia arriba y fuera del cráter resultante. El material por lo general cae de nuevo a la superficie que rodea el cráter.

Sin embargo, estos depósitos de material expulsado no se ven en Deimos, tal vez porque la gravedad de la luna es tan baja que el material expulsado se escapó hacia el espacio. El material parece haberse movido también por las laderas. Deimos tiene una capa espesa de regolito, tal vez con una profundidad de 100 m, formado por meteoritos pulverizados en la superficie.

Deimos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto de materiales de la superficie de tipo C, similar a la de los asteroides que se encuentran en el cinturón de asteroides exterior.

Descubrimiento:
Deimos fue descubierta el 11 de agosto 1877 por Asaph Hall.

¿Cómo recibió Deimos su nombre?:
Asaph Hall designó a lunas de Marte con los hijos mitológicos de Ares, el equivalente griego del dios romano, Marte. Deimos, cuyo nombre significa vuelo, es el hermano de Fobos.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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Luna Fobos de Marte




Luna Fobos de MarteFobos es la mayor de las dos lunas de Marte y tiene unas dimensiones de 27 por 22 por 18 km de diámetro. Orbita Marte tres veces al día, y está tan cerca de la superficie del planeta que en algunos lugares en Marte que no siempre se puede ver, debido a la sombra que produce.

La luna Fobos, fue casi destruida por un gigantesco cráter de impacto y golpeado a su vez, por miles de impactos de meteoritos, lo que ha producido un desvío en su órbita, y está en camino de colisión con Marte por el efecto gravitatorio que ejerce el planeta.

Fobos se acerca hacia el planeta Marte a una velocidad de 1,8 m cada cien años, a ese ritmo, se estrellará en Marte en 50 millones de años o se romperá para formar un anillo alrededor del planeta rojo. Su característica más destacable es el cráter Stickney, de las 6 millas, el impacto que causó es visible en toda la superficie de la luna. Stickney fue visto por la sonda Mars Global Surveyor, con evidencia de rocas deslizándose por su superficie inclinada.

Las lunas Fobos y Deimos parecen estar compuestas de rocas de tipo C, similares a los asteroides negruzcos de condrita carbonosa. Observaciones de la Mars Global Surveyor indican que la superficie de este pequeño cuerpo, ha sido reducida a polvo por eones de impactos de meteoritos, algunos de los cuales comenzaron a deslizarse porla tierra, y dejaron los senderos oscuros marcados en las laderas de los cráteres gigantes.

Las medidas de temperatura en la zona de día y de noche de Fobos, muestran tales variaciones extremas de temperatura que el lado iluminado de la luna sería como un día de suave invierno en la Tierra, mientras que sólo a unos pocos kilómetros de distancia, en el lado oscuro de la luna, el clima es más frío que una noche en la Antártida. Las altas temperaturas de Fobos se midieron a 25 grados Fahrenheit (-4 grados Celsius) y bajadas de hasta -170 grados Fahrenheit (-112 grados Celsius). Esta pérdida de calor intenso es probablemente el resultado de que el polvo fino en la superficie de Fobos, es incapaz de retener el calor.

La luna Fobos no tiene atmósfera. Puede ser un asteroide capturado, pero algunos científicos muestran evidencias que contradicen esta teoría.

Descubrimiento:
Fobos fue descubierta el 17 de agosto 1877 por Asaph Hall.

¿Cómo adquirió Fobos su nombre?:
Hall designó a las lunas de Marte con los hijos mitológicos de Ares, el equivalente griego del dios romano, Marte. Fobos, cuyo nombre significa miedo o pánico, es el hermano de Deimos.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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Planeta Júpiter, características generales




Planeta JúpiterCaracterísticas: el planeta Júpiter es el quinto en distancia al sol, se encuentra a unos 778,570,000 kilómetros de distancia del astro rey. El astrónomo Galileo Galilei observó cuatro pequeñas "estrellas", cerca de Júpiter. En un primer moneto eso creía, pero había descubierto las cuatro lunas más grandes de Júpiter, que se llaman Io, Europa, Ganímedes y Calisto. Estas cuatro lunas se conocen hoy como los satélites galileanos. Júpiter es el planeta más grande del sistema solar, con un diámetro de 69,911 km, casi once veces el diámetro de la Tierra.

Júpiter es el planeta con mayor masa del Sistema Solar: equivale a unas 2,48 veces la suma de las masas de todos los demás planetas juntos. A pesar de ello, no es el planeta más masivo que se conoce: más de un centenar de planetas extrasolares han sido descubiertos con masas similares o superiores a la de Júpiter. Júpiter también posee la velocidad de rotación más rápida de los planetas del Sistema Solar: sobre su eje gira en poco menos de 10 horas.

El planeta Júpiter es conocido por una enorme tomrmenta en su atmósfera, la Gran Mancha Roja, fácilmente visible por astrónomos aficionados con telescopios debido a su gran tamaño, superior al de la Tierra. Su atmósfera está permanentemente cubierta de nubes que permiten trazar la dinámica atmosférica y muestran un alto grado de turbulencia.

el interior del planeta está compuesto por hidrógeno, helio y el argón. El hidrógeno molecular se comprime de tal manera que se transforma en un líquido de carácter metálico a profundidades de unos 15.000km con respecto a la superficie.

La magnetosfera de Júpiter está formada por un campo magnético de gran intensidad. El campo magnético de Júpiter podría verse desde la Tierra ocupando un espacio equivalente al de la Luna llena a pesar de estar mucho más lejos. El campo magnético de Júpiter es de hecho la estructura de mayor tamaño en el Sistema Solar. Las partículas cargadas son recogidas por el campo magnético joviano y conducidas hacia las regiones polares donde producen impresionantes auroras. Por otro lado las partículas expulsadas por los volcanes del satélite Ío forman un toroide de rotación en el que el campo magnético atrapa material adicional que es conducido a través de las líneas de campo sobre la atmósfera superior del planeta.

Los cuatro satélites principales de Júpiter son; Ío, el más interior, (un mundo volcánico con una superficie en constante renovación y calentado por efectos de marea provocados por Júpiter y Europa), Europa, (un mundo helado bajo el cual se especula la presencia de océanos líquidos de agua e incluso la presencia de vida), Ganímedes, (con un diámetro de 5268 km, es el satélite más grande de todo el sistema solar) y Calisto (se caracteriza por ser el cuerpo que presenta mayor cantidad de cráteres producidos por impactos en todo el sistema solar). Los cuatro satélites Galileanos se pueden observar fácilmente con un telescopio de aficionado.

Más información: Júpiter Wikipedia / Planeta Júpiter
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Planeta Urano, características generales




Planeta UranoCarcacterísticas: el planeta Urano es el séptimo en distancia al Sol y fue descubierto en 1781 por el astrónomo William Herschel, siendo el primer planeta que se encontró con la ayuda de un telescopio. Al igual que el planeta Venus, Urano gira de este a oeste. El eje de rotación de Urano, está inclinado casi en paralelo a su plano orbital, por lo que el planeta Urano parece estar girando sobre el mismo lado. Esta situación puede ser el resultado de una colisión con un cuerpo de tamaño planetario en la historia temprana del planeta, que al parecer cambió radicalmente la rotación de Urano. Debido a la orientación inusual de Urano, el planeta experimenta variaciones extremas en la luz del sol durante cada año del planeta Urano, tarda 84 años terrestres en completar una órbita completa.

Urano es uno de los dos planetas gigantes helados del sistema solar exterior (el otro es Neptuno). La atmósfera de Urano está compuesta principalmente de hidrógeno y helio, con una pequeña cantidad de metano y trazas de agua y amoníaco. El planeta Urano obtiene su color verde-azulado a partir del gas metano presente en la atmósfera. La luz solar atraviesa la atmósfera y es reflejada por encima de las nubes de Urano. El gas metano absorbe la porción roja de la luz, resultando en un color verde-azulado. La mayor parte (80 por ciento o más) de la masa de Urano, se encuentra en un núcleo líquido que consta principalmente de materiales de hielo (agua, metano y amoníaco).

Otra de las peculiaridades de Urano con respecto al resto de planetas gigantes, es la ausencia de los flujos de calor interno que hacen que los demás planetas gaseosos emitan más energía de la que reciben del Sol, y que quizá son los que impulsan sus complejos sistemas meteorológicos, de hecho en Urano se han registrado temperaturas aún más bajas que las existentes en el planeta más lejano del Sistema Solar, Neptuno.

El hemisferio sur de Urano puede ser subdividido en dos zonas claramente diferenciables a simple vista: el brillante casquete polar y las oscuras bandas ecuatoriales. Las zonas más claras parecen ser densas regiones de nubes de metano. A finales de los 90, cuando el polo norte comenzó a ser visible, el Telescopio espacial Hubble observó una ausencia de casquete polar y bandas de nubes en el hemisferio norte del planeta, demostrando así que Urano presenta una superficie asimétrica: con un polo sur brillante y una región norte más oscura y uniforme.

El campo magnético del planeta Urano está inclinado casi 60 grados con respecto de rotación eje del planeta, y también tiene un desplazamiento desde el centro del planeta, en un tercio de radio del planeta. Los campos magnéticos de Urano y Neptuno son muy irregulares.

Urano tiene 27 lunas conocidas y los nombres provienen de los personajes de las obras de William Shakespeare o Alexander Pope. Miranda es la luna de Urano más extraña por su aspecto: su superficie parece indicar que existe una compleja fusión parcial en el interior, con material de hielo a la deriva en la superficie.

Más información: Urano Wikipedia / Planeta Urano
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Planeta Saturno, características generales




Planeta Saturno Características: el planeta Saturno es el sexto en distancia al Sol y el segundo planeta más grande del Sistema Solar. Sólo Júpiter es más grande. Se caracteriza por tener siete anillos que rodean al planeta y que hacen de este astro, uno de los objetos mas hermosos del sistema solar. Júpiter, Neptuno y Urano son los otros planetas que también tienen anillos, aunque son mucho más débiles que los que giran alrededor de Saturno.

Saturno forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos, también llamados jovianos por su parecido a Júpiter. El aspecto más característico de Saturno son sus brillantes anillos. Antes de la invención del telescopio, Saturno era el más lejano de los planetas conocidos y, a simple vista, no parecía luminoso ni interesante.

El primero en observar los anillos de Saturno fue Galileo junto con su ayudante Alejandro Campelo en 1610 pero la baja inclinación de los anillos y la baja resolución de su telescopio le hicieron pensar en un principio que se trataba de grandes lunas. Christiaan Huygens con mejores medios de observación pudo en 1659 observar con claridad los anillos. James Clerk Maxwell en 1859 demostró matemáticamente que los anillos no podían ser un único objeto sólido sino que debían ser la agrupación de millones de partículas de menor tamaño. Campelo ayudó a Galileo a hacer las operaciones y gracias a él, el científico pudo dejar medio resuelto el enigma de los anillos.

El palneta Saturno tiene una forma achatada en los polos, con el ecuador que sobresale formando un esferoide ovalado. Los diámetros ecuatorial y polar son respectivamente 120.536 y 108.728 km. Este efecto es producido por la rápida rotación del planeta, su naturaleza fluida y su relativamente baja gravedad. Los otros planetas gigantes son también ovalados pero no en tan gran medida. Está formado por un 90% de hidrógeno y un 5% de helio. El volumen del planeta es suficiente como para contener 740 veces la Tierra, pero su masa es sólo 95 veces la de la Tierra.

El interior del planeta es semejante al de Júpiter, con un núcleo sólido en el interior. Sobre él se extiende una extensa capa de hidrógeno líquido y sólido (debido a los efectos de las elevadas presiones y temperaturas). Los 30.000 km exteriores del planeta están formados por una extensa atmósfera de hidrógeno y helio.

La atmósfera de Saturno posee un patrón de bandas oscuras y zonas claras similar al de Júpiter aunque la distinción entre ambas es mucho menos clara en el caso de Saturno. El viento está dominado por una intensa y ancha corriente ecuatorial al nivel de la altura de las nubes que llegó a alcanzar velocidades de hasta 450 m/s y que están formadas principalmente de amoníaco.

Saturno tiene muchos satélites, el mayor de ellos es la luna Titán, el único satélite del Sistema Solar con una atmósfera importante. Los satélites más grandes conocidos son; Mimas, Encélado, Tetis, Dione, Rea, Titán, Hiperión, Jápeto y Fobos.

Más información: Saturno Wikipedia / Planeta Saturno
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Planeta Neptuno, características generales




Fotografía del planeta NeptunoCaracterísticas: el planeta Neptuno es el octavo en distancia al Sol y es el planeta más alejado del Sol y de nuestro Sistema Solar. Era conocido en la antigua roma como el dios de los mares, y es el cuarto planeta más grande por el diámetro y el tercero más grande en cuanto masa. Neptuno tiene 17 veces la masa de la Tierra y es ligeramente más masiva que el planeta Urano. Neptuno orbita al Sol a una distancia de 30,1 UA, aproximadamente 30 veces la distancia Tierra-Sol.

Neptuno fue descubierto el 23 de septiembre de 1984 y se convirtió en el primer planeta encontrado por predicciones matemáticas y no por la observación empírica. Los cambios inesperados en la órbita de Urano, condujeron a Alexis Bouvard a deducir que su órbita estaba sujeta a la perturbación gravitacional de un planeta desconocido. Neptuno fue observado posteriormente por Johann Galle, en un grado de la posición predicha por Urbain Le Verrier, y su mayor luna, Tritón, fue descubierto poco después, aunque ninguna de las otras lunas ha sido descubierta hasta el siglo 20, gracias a la ayuda de los telescopios. Neptuno ha sido visitado por una sonda espacial Voyager 2, que sobrevoló el planeta el 25 de agosto de 1989.

La estructura interna de Neptuno se parece a la de Urano: un núcleo rocoso cubierto por una costra helada, oculto bajo una atmósfera gruesa y espesa. Los dos tercios interiores de Neptuno se componen de una mezcla de roca fundida, agua, amoníaco líquido y metano. El tercio exterior es una mezcla de gas caliente compuesto de hidrógeno, helio, agua y metano.

Al igual que Urano y a diferencia de Júpiter y de Saturno, la composición de la estructura interna de Neptuno se cree que está formada por capas distintas. La capa superior está formada por nubes de hidrógeno, helio y metano, que se transforman de gas en hielo a medida que aumenta la profundidad.

Planeta Neptuno y comparación con la TierraEl campo magnético de Neptuno, como el de Urano, está bastante inclinado, más de 50 grados respecto al eje de rotación y desplazado al menos 0,55 radios (unos 13.500 km) del centro físico. Comparando los campos magnéticos de los planetas, los investigadores piensan que la extrema orientación podría ser característica de los flujos en el interior del planeta y no el resultado de la inclinación del propio planeta o de cualquier posible inversión de los campos en ambos planetas.

El color de Neptuno difiere del de Urano debido a la cantidad de helio contenida en su atmósfera, que es ligeramente mayor. Debido a esto, Neptuno absorbe más luz roja del Sol que su planeta vecino, por tanto refleja un azul mucho más intenso y la atmósfera tiene una estructura de bandas similar a la encontrada en los otros gigantes gaseosos.

La mayor de las lunas de Neptuno es Tritón, que posee más del 99,5% de la masa en órbita alrededor de Neptuno en sus 2.700 km de diámetro. Se destaca, no sólo por su gran tamaño, sino también por poseer una órbita retrógrada, algo excepcional dentro de los grandes satélites. Otros satélites fueron descubertas por la sonda Voyager 2: Náyade, Talasa, Despina, Galatea, Larisa y Proteo. Estos seis satélites son los más próximos al planeta y poseen una órbita más interior que la de Tritón.







Más información: Neptuno Wikipedia
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Planeta Marte, características generales




Fotografía del planeta MarteCaracterísticas: el planeta Marte es el cuatro del sistema solar en distancia al sol. Es uno de los planetas "vecinos" de la Tierra junto con el planeta Venus en el espacio. La tierra es el tercer planeta en distancia del sol, y Júpiter es el quinto. Como la Tierra, Júpiter, el sol y el resto de planetas del sistema solar, Marte tiene alrededor de 4.6 mil millones de años de antigüedad. Forma parte de los planetas superiores a la Tierra, que son aquellos que nunca pasan entre el Sol y la Tierra.

Marte es un mundo mucho más pequeño que la Tierra. Sus principales características, en proporción con las del globo terrestre, son las siguientes: diámetro 53%, superficie 28%, masa 11%. Como los océanos cubren alrededor del 70% de la superficie terrestre y Marte carece de mares las tierras de ambos mundos tienen aproximadamente la misma superficie.

La superficie de Marte presenta también unas regiones brillantes de color naranja rojizo, que reciben el nombre de desiertos, y que se extienden por las tres cuartas partes de la superficie del planeta, dándole esa coloración rojiza característica o, mejor dicho, el de un inmenso pedregal, ya que el suelo se halla cubierto de piedras, cantos y bloques.

Hay cráteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay una vieja altiplanicie de lava basáltica semejante a los mares de la Luna, sembrada de cráteres de tipo lunar. Pero el aspecto general del paisaje marciano difiere al que presenta nuestro satélite como consecuencia de la existencia de atmósfera.

Marte es mucho más frío que la Tierra. Las temperaturas en la superficie marciana varían desde los -125º C (centígrados) cerca de los polos durante el invierno, hasta los 70º C a mediodía cerca del ecuador. La temperatura media en Marte es de unos -60º C.

La distancia media de Marte al Sol es alrededor de 227,920,000 kilómetros. Esta distancia es más o menos una vez y media la distancia de la Tierra al sol. El radio medio (distancia de su centro a la superficie) de Marte es de 3,390 kilómetros, alrededor de la mitad el radio de la Tierra.

Observación de Marte

Imagen global del planeta Marte

Cuando se observó el planeta Marte a través de telescopios terrestres, los astrónomos descubrieron casquetes polares que crecían y se contraían con el paso de las estaciones. También encontraron marcas claras y oscuras que cambiaban de forma y ubicación.

En la década de 1800, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli, informó que vio a una red de finas líneas oscuras. Llamó a estas líneas canali, que significa canales en italiano. Otros astrónomos también dijeron haber visto esas líneas que parecían formar los canales de Marte. Entre estos observadores, se encontraba el astrónomo estadounidense Percival Lowell, quien se refirió a esas estructuras como canales. Lowell especuló con la posibilidad que los canales habían sido construidos por una civilización marciana.

Pero finalmente los canales resultaron no existir. En algunos casos, los observadores habían malinterpretado las regiones oscuras y borrosas que habían visto en realidad. En otros casos, no hubo relación entre "canales" y las características reales de la superficie de Marte.

La superficie de Marte presenta también unas regiones brillantes de color naranja rojizo, que reciben el nombre de desiertos, y que se extienden por las tres cuartas partes de la superficie del planeta, dándole esa coloración rojiza característica. Estos desiertos en realidad se asemejan más a un inmenso pedregal, ya que el suelo se halla cubierto de piedras, cantos y bloques.

Un enorme escalón, cercano al ecuador, divide a Marte en dos regiones claramente diferenciadas: un norte llano, joven y profundo y un sur alto, viejo y escarpado, con cráteres similares a las regiones altas de la Luna. En contraste, el hemisferio norte tiene llanuras mucho más jóvenes, y con una historia más compleja. Parece haber una brusca elevación de varios kilómetros en el límite. Las razones de esta dicotomía global son desconocidas.

Hay cráteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay una vieja altiplanicie de lava basáltica semejante a los mares de la Luna, sembrada de cráteres de tipo lunar. Sin embargo el aspecto general del paisaje marciano difiere al que presenta nuestro satélite como consecuencia de la existencia de atmósfera. En concreto, el viento cargado de partículas sólidas produce una ablación que, en el curso de los tiempos geológicos, ha arrasado muchos cráteres. Éstos son, por consiguiente, mucho menos numerosos que en la Luna y la mayor parte de ellos tienen las murallas más o menos desgastadas por la erosión.

Sin embargo, las manchas oscuras y la luz cambiante, si que eran reales. Algunos científicos pensaban que los patrones cambiantes podrían resultar de la proliferación y la muerte de la vegetación. Pero mucho más tarde, otros científicos descubrieron la causa de dicho fenómeno, era por los vientos de Marte. Estos producen tormentas de arena que pueden llegar a cubrir el planeta entero, con el consiguiente cambio de luz para los observadores con telescopios desde la Tierra.

Más información de Marte:

Rovers de la NASA en Marte

Sonda Mars Express de la ESA

Google Mars


Luna Fobos de Marte


Luna Deimos de Marte

Fotos de Marte


Fuente: Marte Wikipedia / Planeta Marte
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Planeta Tierra, características generales




El núcleo de La TierraCaracterísticas: el planeta Tierra es el tercero en distancia al Sol y el quinto más grande de todos los planetas del Sistema Solar y el más denso de todos. La Tierra es solamente una parte pequeña del universo, pero es el hogar de los seres humanos y de hecho, donde está toda la vida conocida en el universo. Los animales, las plantas y otros organismos, viven en casi todas las partes de la superficie del planeta.

La vida en la Tierra es posible porque se encuentra a la distancia adecuada del sol. La mayoría de las criaturas necesitan el calor del sol para la vida. Si nuetro planeta estuviera más cerca del sol, estaría demasiado caliente para que las criaturas vivientes pudieran sobrevivir. Si por el contrario, estuviera demasiado lejana del sol, haría demasiado frío para que pudiera albergar formas de vida tal y como la conocemos.

La Tierra se desplaza en una trayectoria apenas elíptica alrededor del Sol a una distancia de unos 150 millones de kilómetros, (movimiento de traslación) y también gira sobre sí misma, (movimiento de rotación). El volumen de la Tierra es más de un millón de veces menor que el del Sol, mientras la masa terrestre es 81 veces mayor que la de su satélite natural, la Luna. Es un planeta rocoso geológicamente activo que está compuesto principalmente de roca derretida en constante movimiento en su interior, cuya actividad genera a su vez un fuerte campo magnético. Sobre ese ardiente líquido flota roca solidificada o corteza terrestre, sobre la cual están los océanos y la tierra firme.

La Tierra es el único de los cuerpos del Sistema Solar que presenta una tectónica de placas activa; Marte y Venus quizás tuvieron una tectónica de placas en otros tiempos, este aspecto geológio ha hecho que la superficie de la Tierra cambie o se renueve constantemente, eliminando por ejemplo, casi todos los restos de cráteres que podemos encontrar en otros cuerpos rocosos del sistema solar, como en la Luna.

Más información de la Tierra:

Más información: La Tierra Wikipedia / Astronomía
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Planeta Venus, características principales




planeta venusCaracterísticas: El planeta Venus es el segundo del Sistema Solar en distancia al Sol, y el tercero en cuanto a tamaño, después de Mercurio y Marte. Recibe su nombre en honor a Venus, la diosa romana del amor. Se trata de un planeta de tipo rocoso y terrestre, Venus es conocido como "el gemelo" de la Tierra porque los dos planetas son muy similares en tamaño. El diámetro es de aproximadamente 12,100 kilómetros en el ecuador, aproximadamente 644 kilómetros, más pequeño que él de la Tierra, siendo prácticamene iguales. Es también el planeta del sistema solar, que se sitúa más cerca de la Tierra cuando se encuetran sus órbitas. En su aproximamiento más cercano, está aproximadamente a 38.2 millones de kilómetros de distancia de la Tierra, por eso se le conoce como nuestro vecino planetario junto a Marte.

Los movimientos en el cielo del planeta Venus, eran conocidos por la mayoría de las antiguas civilizaciones, adquiriendo importancia en casi todas las interpretaciones astrológicas del movimiento planetario. En particular, la civilización maya elaboró un calendario religioso basado en los ciclos astronómicos, incluyendo los ciclos de Venus. El símbolo del planeta Venus es una representación estilizada del espejo de la diosa Venus: un círculo con una pequeña cruz debajo, utilizado también hoy para denotar el sexo femenino.

Venus gira sobre sí mismo lentamente en un movimiento retrógrado, en el mismo sentido de las manecillas del reloj, de Este a Oeste en lugar de Oeste a Este como el resto de los planetas (excepto Urano), tardando en hacer un giro completo sobre sí mismo 243,0187 días terrestres. No se sabe el porqué de la peculiar rotación de Venus.

La atmósfera de Venus es muy densa, compuesta en su mayor parte por dióxido de carbono y una pequeña cantidad de nitrógeno. La presión al nivel de la superficie es 90 veces superior a la presión atmosférica en la superficie terrestre (una presión equivalente en la Tierra a la presión que hay sumergido en el agua a una profundidad de un kilómetro). La enorme cantidad de CO2 de la atmósfera provoca un fuerte efecto invernadero que eleva la temperatura de la superficie del planeta hasta cerca de 464 °C en las regiones menos elevadas cerca del ecuador. Esto hace que Venus sea más caliente que Mercurio, a pesar de hallarse a más del doble de la distancia del Sol.

Más información: Venus Wikipedia / Astronomía
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Planeta Mercurio, características generales




Planeta MercurioCaracterísticas: El planeta Mercurio es el más próximo al Sol y el más pequeño del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas interiores junto con Venus, la Tierra y Marte. El paneta Mercurio no tiene satélites, igual que ocurre con el planeta Venus. Mercurio es uno de los cuatro planetas sólidos o rocosos, tiene un cuerpo rocoso como la Tierra. Este planeta es el más pequeño de los cuatro, con un diámetro de 4879 km en el ecuador. Mercurio está formado aproximadamente por un 70% de elementos metálicos y un 30% de silicatos.

La densidad de este planeta es la segunda más grande de todo el sistema solar, siendo su valor de 5.430 kg/m3, sólo un poco menor que la densidad de la Tierra. La densidad de Mercurio se puede usar para deducir los detalles de su estructura interna. Mientras la alta densidad de la Tierra se explica considerablemente por la compresión gravitacional, particularmente en el núcleo, Mercurio es mucho más pequeño y sus regiones interiores no están tan comprimidas

La superficie de Mercurio con cráteres como la LunaMuchos de los cráteres de Mercurio, se alisan en su interior según han revelado las imágenes de la sonda MESSENGER que voló cerca del planeta Mercurio en octubre de 2008. La sonda espacial capturó en imágenes, las regiones inexploradas del planeta y que tienen cráteres grandes con una suavidad interna similar a nuestra Luna. Como se piensa, han adquirido esta forma plana en su interior, porque podrían haber sido inundadas por ríos de lava en la época temprana y activa del planeta.

La superficie de Mercurio, como la de la Luna, presenta numerosos impactos de meteoritos que oscilan entre unos metros hasta miles de kilómetros. Algunos de los cráteres son relativamente recientes, de algunos millones de años de edad, y se caracterizan por la presencia de un pico central.

Más información del planeta Mercurio:


Más información: Astronomía / Mercurio Wikipedia
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La Roca del Curiosity

LA LUNA CON TELESCOPIO

 
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