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Planetas en otros sistemas solares




Tres planetas en otro sistema solarEsta concepción artística ilustra una estrella joven, una enana roja rodeada por tres planetas. Estas estrellas son más débiles en cuanto a brillo y más pequeñas que las estrellas amarillas como nuestro Sol, lo que las hace, blancos ideales para los astrónomos que deseen tomar imágenes de planetas fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas.

El Galaxy Evolution Explorer de la NASA, está ayudando a identificar las estrellas jóvenes enanas rojas, que están cerca de nosotros mediante la detección de su luz ultravioleta (estrellas emiten una gran cantidad de luz ultravioleta en sus primeras etapas de la vida).

La NASA junto la comunidad científica internacional, continúa en la búsqueda de un planeta con características similares a la Tierra, y aunque de momento ya se han localizado planetas rocosos girando en órbita de otras estrellas en nuestra galaxia, ninguno presenta una atmósfera como ocurre en la Tierra y agua, ingrediente básico para el desarrollo de vida, tal y como la conocemos.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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Colonizar otros planetas como la Tierra




Esta es una cuestión fundamental para el futuro de los seres humanos, debemos colonizar otros planetas para sobrevivir como especie. Pero claro, antes necesitamos ciertas cosas que aún no tenemos o no hemos llegado a conseguir.

Tendríamos que encontrar un planeta extrasolar o exoplaneta con características similares a la Tierra. Este planeta tendría que tener agua líquida o helada y poseer una atmósfera lo suficientemente densa para proteger de las radiaciones estelares. Hasta el momento no se ha encontrado un planeta con estas características, de los muchos exoplanetas descubiertos hasta el momento desde 1995 que encontramos el primero.

La mayoría de exoplanetas descubiertos son de tipo Joviano, es decir muy parecidos al planeta Júpiter en cuanto a su estructura, planetas principalmente gaseosos y calientes. En este tipo de planetas no sería posible la colonización humana al no tener una superficie sólida donde construir y asentar las estrucuturas artificiales. Entonces necesitamos un planeta rocoso como la Tierra, Mercurio, Venus o Marte para poder establecernos.

El principal inconveniente es que aunque descubramos un planeta muy parecido a la Tierra orbitando a otra estrella, no tenemos la tecnología necesaria para viajar hasta allí, por el momento no podemos hacer viajes interestelares. Es obvio que necesitamos un medio de propulsión muy diferente de los que existen hoy en día y en ello están trabajando los científicos.

La otra vía posible para colonizar un planeta, sería asentarnos en uno ya existente y poder transformarlo y adaptarlo a la condición humana. El principal candidato para este supuesto es el planeta Marte, por ser rocoso como la Tierra, estar muy cerca de nosotros y además tiene atmósfera aunque muy delgada. Otro aspecto a favor es que pueda existir agua en Marte según han confirmado en la NASA en los últimos años.

A falta de una nueva Tierra descubierta y de la carencia de medios de propulsión para viajar a otras estrellas, la vía de colonizar Marte parece la más viable y razonable a día de hoy. Tanto es así, que ya existen varios proyectos para adaptar Marte para los humanos, lo que se conoce como la "Terraformación de Marte".

En los próximos años seguramente descubriremos un planeta como la Tierra, quizá cientos o miles, pero de momento nos tendremos que conformar con saber que están ahí...

Imagen: NASA
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Luna Titán de Saturno, características




La luna Titán, es la mayor de las 53 lunas conocidas que orbitan el planeta Saturno. Es un mundo frío y rodeado por una atmósfera muy densa y cubierta de nubes que hace imposible obetner imágenes de la superficie (es rocoso) por telescopios y cámaras fotográficas.

Con un radio ecuatorial de 2.575 kilometros, Titán es la segunda luna más grande de nuestro sistema solar. Es más grande que nuestra Luna e incluso que el planeta Mercurio. Sólo la luna de Júpiter Ganímedes, es más grande que Titán, con un diámetro de apenas 112 kilometros más. La temperatura en la superficie de Titán es de -178 grados Celsius.

Titán orbita Saturno a una distancia de alrededor de 1,2 millones de kilómetros, y necesita 16 días para completar una órbita casi completa.

Titán es de gran interés para los científicos porque es la única luna del sistema solar que se conoce que tiene nubes y una misteriosa atmósfera, como ocurre en los planetas. En 1980, la sonda Voyager 1 de la NASA nave trató de capturar primeros planos de las características naturales del paisaje de Titán, pero fue incapaz de penetrar en las densas nubes. En cambio, las imágenes mostraron sólo ligeras variaciones en el brillo y el color de la atmósfera. La presión atmosférica de Titán es un 60 por ciento mayor que la de la Tierra.

En 1994, el Telescopio Espacial Hubble de NASA registró unas imágenes de Titán, donde se podía intuir la presencia de un enorme "continente" existe en el hemisferio que mira hacia delante de Saturno en su órbita. Estos resultados del Hubble no evidenciaron la existencia de los mares líquidos de metano.

La sonda espacial Cassini-Huygens de la NASA (actualmente en órbita alrededor de Saturno) ha intentado arrojar una nueva luz sobre los misterios de Titán. Los instrumentos de la nave están diseñados para revelar muchas de las características de Titán. Durante decenas de sobrevuelos, el orbitador Cassini trazó un mapa de Titán con un radar que penetra en la nubes y es capaz de recolectar datos atmosféricos. La sonda Huygens se separó de la sonda Cassini y realizó un descenso sobre Titán el 14 de enero de 2005, a través de la densa atmósfera, con instrumentos capaces de analizar sus componentes.

En combinación con el " grancuadro" de información del orbitador Cassini, los datos de la sonda Huygens proporcionarán a los científicos información muy valiosa sobre antiguas preguntas como "¿De dónde venimos?" y "¿Cómo se formaron los planetas?".

Las temperaturas son extremadamente frías en Titán, típicas de los cuerpos celestes que están tan lejos del sol, La Gruesa atmósfera nubosa de Titán está compuesta principalmente de nitrógeno, como la Tierra, pero en capas más altas de la atmósfera puede contener porcentajes de productos químicos como el metano y el etano. La naturaleza orgánica de algunas de las sustancias químicas presentes en la atmósfera de Titán podrían indicar que en esta luna se podría desarrollar alguna forma de vida.

Descubrimiento:
Titán fue descubierto el 25 de marzo 1655 por el astrónomo Christiaan Huygens el Dutchie.

Imágenes: NASA

Fuente: NASA
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El asteroide 2005 YU55 el 8 de noviembre nos visita




Asteroide 2005 YU55El asteroide 2005 YU55 cruzará entre la Tierra y la Luna este 8 de noviembre de 2011, según han confirmado los científicos de la NASA que harán el seguimiento del objeto con las antenas de la Red de Espacio Profundo de Goldstone,en California. El asteroide tiene un diámetro de 400 metros y ya que se conoce su trayectoria, los científicos tendrán la oprtunidad de estudiar las características del asteroide y su paso entre la Luna y la Tierra.

En esta imagen de radar podemos observar el asteroide 2005 YU55, la fotografía se generó a partir de los datos obtenidos en abril de 2010 por el Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico.

El seguimiento del asteroide se iniciará a las 9:30 am, el 4 de noviembre, con la antena de de 70 metros de Goldstone de la Red de Espacio Profundo de NASA, durante dos horas. El asteroide continuará siendo rastreado por Goldstone durante otras cuatro horas cada día del 06 de noviembre al de 10 de noviembre. Las observaciones de radar del Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, comenzarán el 8 de noviembre, el mismo día que el asteroide hará su máxima aproximación a la Tierra a las 3:28 pm PST.

La trayectoria del asteroide 2005 YU55 es conocida mediante las simulaciones y cálculos realizados por ordenador. En el punto de máximo acercamiento, estará a 324,600 kilometros de nostros a 0,85 de la distancia de la Luna a la Tierra. La influencia gravitatoria del asteroide no tendrá ningún efecto detectable sobre todo en la Tierra, incluyendo las mareas de nuestro planeta, o las placas tectónicas. Aunque 2005 YU55 está en una órbita que lo aproxima a la Tierra regularmente (y Venus y Marte también), el encuentro de 2011 con la Tierra, es el más cercano que esta roca espacial ha tenido por lo menos durante los últimos 200 años.

Imagen: NASA

Fuente: NASA
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La Roca del Curiosity

LA LUNA CON TELESCOPIO

 
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